第1359章 ???奸商心中无上帝!

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    “荷兰东印度公司真的有那么强?”乔治.布莱克海军少将大吃了一惊,“难道1664年的马六甲之战并没有对荷兰东印度公司的经营造成负面影响吗?据我所知,在阿姆斯特丹和伦敦上市交易的荷兰东印度公司的股票可跌了不少!”

    威廉.贝克特苦笑道:“少将,荷兰东印度公司的股票下跌是由于剥离了公司在印度洋的业务后出现的利润下降和分红减少......但是荷兰东印度公司在太平洋地区的经营情况却非常喜人,所以的业务都在大幅增长!

    特别是他们在天朝皇帝拥有的淡马锡自由市的投资取得了巨大的成功!在过去的三四年中,荷兰东印度公司在淡马锡岛投入了数十万英镑的资金,用于建设城市、港口、船厂......还在那里开办了银行、商站、种植园。虽然这些投资目前还没有产生利润,但是随着天朝帝国在马六甲海峡附近设立的十三个藩属国的快速发展和东西方贸易量的不断增长,淡马锡自由市在未来一定会成为南洋地区的中心城市,会变得和阿姆斯特丹、伦敦一样繁华!”

    这是真的?乔治.布莱克少将心想:如果这一次不能把荷兰奸商排挤出太平洋,等我回了伦敦,一定要多买一些该死的荷兰东印度公司的股票!

    心里怎么想着,布莱克少将的嘴上却没有什么好话,他哼了一声:“该死的荷兰奸商,一边跟着法国人遏制天朝帝国,一边又帮着天朝皇帝开发淡马锡岛......他们心中到底有没有天主?”

    威廉.贝克特摇摇头道:“少将,荷兰东印度公司的奸商心中当然没有天主了!他们为了得到金钱,还有什么不能出卖的?”

    “那我们还怎么争取天朝皇帝的支持呢?”乔治.布莱克想了想,又问,“如果我们将荷兰人和大顺帝国勾结的情况透露给天朝皇帝,有没有可能让他站在我们一边打压荷兰人呢?”

    “也许吧......”威廉.贝克特耸耸肩,“少将,我不是太了解大明本土的情况,所以也不能确定天朝皇帝是不是知道荷兰人和大顺帝国勾结的事情。”

    乔治.布莱克很肯定地说:“他一定不会知道的......否则他怎么能容忍荷兰人一边在赚大明的钱,一边在支持大明的敌人?”

    威廉.贝克特皱了皱眉,没有发表什么评论,而是转换了一下方向,“少将,据传天朝皇帝非常宠爱奥朗则布的女儿妮莎公主。如果能让妮莎公主为我们说话,也许能让荷兰东印度公司失去天朝皇帝的信任。”

    “妮莎公主?她会帮我们说话吗?”

    “应该会的,”威廉.贝克特说,“因为荷兰人和法国人正在鼓动大顺帝国入侵印度帖木儿帝国!”

    乔治.布莱克眉头拧了起来:“消息可靠吗?”

    “只是传闻,但是可能性很大......”威廉.贝克特思索着说,“但是法国特使富凯和荷兰特色布鲁斯.范.迪门在两个月前就从海都府北上去大顺帝国的首都昆明了!

    最近大顺帝国失去了一个非常富饶的省份,据说有上百万人逃亡到了昆明所在的云南省,衣食困难,走投无路,很有可能会铤而走险,出兵入侵印度。”

    乔治.布莱克眉头深皱,似乎有些担心。

    印度帖木儿帝国遭到大顺帝国的入侵对英国来说未必是坏事——因为英国东印度和帖木儿帝国关系不错,早就是帖木儿帝国的军火供应商了。

    如果帖木儿帝国和大顺展开大战,英国东印度公司一定会获利丰厚。但是他也有一点担心,万一大顺帝国真的成功入主印度,那么英国东印度公司在印度的贸易特权恐怕就会丧尽了。

    威廉.贝克特看着眉头紧皱的乔治.布莱克,小声试探道:“少将,大顺帝国并没有可用的海军,如果我们要阻止入侵,也不是办不到的......问题只是荷兰人和法国人会不会进行干涉?”

    英国东印度公司在印度洋上就有不少武装商船,而乔治.布莱克还带来了一支舰队。虽然英国在印度洋上的海上力量仍然弱于荷兰,但仍然可以对大顺弱小的海军构成致命威胁。

    “不!”乔治.布莱克摇摇头,“护国主陛下认为我们应该避免和法国、荷兰开战......英国应该在尽可能这场冲突中保持中立,以谋求最大的经济利益,也许他的决策是正确的。”

    两个人正在交谈的时候,办公室的门忽然被敲响了,然后就听见一个商馆的职员大声报告道:“贝克特先生,大顺帝国海都府派人过来,请您立即去海都府衙一趟,说是海都的高知府回来了,点名要见您。”

    威廉.贝克特和乔治.布莱克对视了一眼,苦笑了起来:“少将,看来大顺帝国也知道我们的海上力量是可以给他们的入侵行动造成极大威胁的。”

    乔治.布莱克叹了口气道:“威廉,我和你一起去吧......总要让大顺帝国的人放心。另外,我还给大顺帝国带来了割让圣乔治堡的条约文本。我想,这份条约应该能让他们充分了解英国的立场!”

    乔治.布莱克带来的条约文本是由英国东印度公司董事会批准的割让科罗曼德海岸的圣乔治堡的条约。

    圣乔治堡现在已经变成了顺风堡,成了一座大顺帝国所有,由荷兰印度贸易公司和大顺帝国的官府共同管理的自由城市。

    失去这座堡垒表面上看起来对英国东印度公司是不利的,但同时也让英国人和大明帝国、帖木儿帝国拥有了共同的敌人......而敌人的敌人,应该是朋友吧?

    英国人割让圣乔治堡和英国海军访问东方的舰队,几乎前后脚抵达了马六甲海峡东南入口处那座热火朝天的自由城市淡马锡。

    就如威廉.贝克特告诉乔治.布莱克的那样,这座城市在荷兰东印度公司的帮着下,发展的欣欣向荣,在短短的三四年间,就超过了巴达维亚和马六甲,成了马六甲海峡周围最大和最繁华的城市。

    这座城市和上海市一样,都是中西合璧式的,虽然比后者小了许多,但是却更加干净和整洁。道路笔直而宽阔,两边还挖掘了用石板遮盖起来的下水道,还修建了同样封闭的引水的水道——对于一座地处热带瘴痢之地的城市,城市的引水和污水处理设施可是非常重要的!

    荷兰东印度公司的总督府现在已经从巴达维亚迁到了淡马锡市,就在城市中最繁华的街道上。当然了,这个“总督”其实只是公司的总经理,并不是城市的总管。

    淡马锡市的总管称知事,是由一个城市投资人组成的议政会推举后,再由天朝皇帝任命的——这种“自由市模式”在传统的东方文明看来也许不可思议,但的确是管理遥远地方的殖民城市的最佳方式。

    建立城市需要大量的投资,而且还需要引入工商业以提供持久的财源......所以谁投资、谁管理的模式就是最实用的。

    而荷兰东印度公司,则是淡马锡市最大的投资人!在37人的议政会中拥有7个席位。公司的总督马特索尔科也因此成为了定居在淡马锡市的所有西洋人的领袖!

    不过这位洋人领袖最近却因为法国、荷兰两国和大明帝国的对立,而变得心事重重起来。

    他的公司,还有他那份报酬丰厚的总督职位,也许都要保不住啦!

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